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rugby Une délégation béninoise composée de 15 personnes dont 12 joueurs a quitté Cotonou hier mercredi 12 septembre 2018 pour rejoindre Abidjan (Côte d’Ivoire) où elle prendra part à l’édition 2018 du Championnat régional d’Afrique seniors de rugby à 7. Pré-qualificative pour les Jeux olympiques 2020, cette compétition organisée par Rugby Afrique réunira huit pays africains moins connus dans la discipline. Elle aura lieu du 15 au 16 septembre prochain au stade Robert Champroux de Marcory à Abidjan. Les Ecureuils rugbymen se sont préparés pendant cinq semaines, avec des séances intenses sous la houlette du sélectionneur national, Évrard Gbozinkpa. Ainsi depuis le 1er août, ils ont travaillé chaque samedi et dimanche au stade René Pleven de Cotonou. « Le Bénin n’ira pas faire piètre prestation en terre ivoirienne… », a rassuré Évrard Gbozinkpa qui avant le départ de la délégation béninoise, a promis gagner au moins deux matchs pour éviter la dernière place et figurer au moins parmi les quatre premiers du tournoi. Les Ecureuils rugbymen se retrouvent dans le groupe B composé de l’Algérie, du Nigeria et du Niger. La Côte d’Ivoire, pays hôte de la compétition, partage la poule A avec la Guinée, le Mali et le Burkina Faso. Le pays qui finira dernier de ce tournoi, descendra en zone inférieure. En marge du tournoi, des médecins, arbitres, entraîneurs et présidents de clubs seront  formés  par des experts de World Rugby et Rugby Afrique. Cette série de formations a débuté le 11 septembre. Ça sera également l’occasion pour les présidents de Fédérations de mettre sur pied, une union ouest africaine dénommée ‘’Conseil des Fédérations ouest africaines’’.

 Corneille Gohonou