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VEUVE-1Le monde entier célèbre ce mardi 23 Juin 2015 la journée internationale des veuves. Décrétée en décembre 2010, cette journée qui est à sa 5e édition a pour objectif d’attirer l’attention sur la situation difficile des veuves ainsi que sur celle de leurs enfants. Selon l’Organisation des Nations Unies (ONU), les femmes veuves vivent dans des situations difficiles.

Les veuves sont des femmes dont les conjoints sont décédés. Une fois devenues veuves, elles sont privées du droit d’hériter et des droits fonciers et forcées de pratiquer des rites dégradants liés au deuil, à l’enterrement et subissent d’autres formes de violences.

Elles sont souvent expulsées de leurs maisons et maltraitées. Certaines sont même tuées souvent par les membres de leur propre famille. Dans de nombreux pays, le statut social de la femme est inextricablement lié à celui de son mari, en sorte que lorsque celui-ci décède, elle  perd la place qui lui revient dans la société. Pour retrouver un statut social, une femme doit épouser un homme de la famille de son défunt mari, parfois contre son gré. Pour nombre d’entre elles, la perte d’un mari n’est qu’un premier traumatisme subi dans l’attente d’autres épreuves qu’elle doit endurer à long terme.
Dans de nombreux pays, le veuvage est stigmatisé et perçu comme source de honte. Dans certaines cultures, les veuves, croit-on, sont maudites et sont mêmes associées à la sorcellerie.  Ces fausses idées font que les femmes sont victimes de mauvais traitements et bien pire que cela.

Les veuves mères qui subviennent seules aux besoins de leurs familles, sont obligées de retirer leurs enfants de l’école et de compter sur leur force de travail. Les filles de mères veuves de leur côté subissent de multiples privations, accroissant ainsi leur vulnérabilité face aux abus. De telles pratiques cruelles sont souvent considérées comme justifiées en termes de pratiques culturelles et religieuses. C’est pour lutter contre de telles pratiques et rétablir les droits des veuves que l’Onu a initié une telle journée. Les veuves sont des êtres part entière comme tout autre et il revient à la société de les protéger.