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Le président Roland Kouton a salué la performance…

Dans une interview qu’il nous accordée, le président de la Fédération béninoise de scrabble (Fébésc), le Colonel Roland Kouton, fait le point de la participation du Bénin aux derniers Championnats d’Afrique à Bamako (Mali). Il se réjouit de la performance des scrabbleurs qui ont pourtant fait avec des moyens limités. Lisez plutôt… 

Le Bénin vient de remporter quatre médailles aux Championnats d’Afrique de scrabble (Champas) à Bamako. Que retenez-vous de la compétition ?

 Les quatre médailles, 02 or et 02 argent, récoltées à Bamako sont le fruit des efforts soutenus des joueurs, du bureau de la Fédération béninoise de scrabble, mais aussi de simples passionnés du scrabble. En effet, les résultats des championnats d’Afrique 2016 à Lomé et 2017 à Abidjan ont blessé l’amour propre de tous les scrabbleurs. Auréolés de notre titre de champion du monde 2014 de scrabble classique, nous avions inconsciemment dormi sur nos lauriers.

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… du duo Julien Affaton-François Xavier Adjovi vainqueur du titre africain en paire

 Comment êtes-vous parvenus à ce résultat ?

 Les clés de notre renouveau sont à chercher dans notre révolte collective. Nous ne pouvions pas accepter de nous contenter des strapontins au niveau continental. Je parlais tantôt des efforts d’anonymes passionnés de scrabble. A cet effet, je voulais rendre hommage au commissaire aux comptes de la Fédération béninoise de scrabble, Samuel Kinha, qui à travers son creuset ‘’En route pour le haut niveau’’ a permis à beaucoup de scrabbleurs, y compris nos 04 meilleurs scrabbleurs, de densifier leurs vocabulaires.

 Mais on constate que le champion béninois, Julien Affaton, a fait flop lors de l’épreuve du classique !

 Le classique comporte une part d’impondérables comme la pioche (tirer de bons jetons) et l’inspiration du moment. Nous étions partis pour y remporter l’or! A l’issue des 11 parties sur 14, notre champion du monde Julien Affaton était en tête des 84 compétiteurs. A la dernière journée, les dieux de la pioche l’ont lâché et dans ces conditions, il n’y avait plus rien à faire. Il a perdu ses 03 derniers matchs pour se retrouver 15è à l’issue des 14 rondes prévues. C’est aussi ça la magie du scrabble classique. C’est une variante du scrabble qui ouvre constamment le suspense. Même un joueur Duplicate de 3è série qui maîtrise la technique du classique peut devenir champion du monde dans son bon jour.

 Pensez-vous déjà aux prochains championnats du monde ?

 Les championnats du monde auront lieu cette année à Mont Tremblant au Québec à la mi-juillet. L’objectif sera de faire un podium, n’importe lequel. Parce que les championnats du monde, c’est une 30è de pays dont la France, la Belgique, le Québec et la Suisse. Le niveau y est beaucoup plus relevé, surtout depuis la venue du monstre néo-zélandais Nigel Richards qui broie tout sur son chemin.

 L’actualité c’est aussi la remise des subventions aux Fédérations sportives. Votre Fédération bénéficie d’une enveloppe plus consistante. Qu’en dites-vous ?

 La Fédération a effectivement vu sa subvention passer de 20 à 25 millions. Je voudrais en savoir gré au ministre et souhaiter qu’il l’augmente encore l’année prochaine, au vu de la performance réalisée par ma Fédération. D’autant plus que cette augmentation est transversale.

 On a aussi appris que le Bénin pourrait organiser prochainement les Championnats d’Afrique de scrabble. Qu’en est-il réellement ?

 En raison des performances constantes réalisées par le Bénin, les appels de pied des scrabbleurs du monde pour organiser un Champas ou un championnat du monde sont récurrents. Nous avons donc l’ambition d’organiser les Champas 2020.

 Pour finir, un message à l’endroit des scrabbleurs béninois.

 Je voudrais inviter mes amis scrabbleurs à ne jamais céder au découragement. La Fédération n’a pas reçu un kopeck avant l’expédition malienne. Ce sont ses membres qui se sont cotisé pour rassembler l’argent minimum nécessaire à l’expédition. De ce fait, la taille de la délégation a été amputée de moitié. Les résultats leur donnent raison et apaisent leur ressentiment. Tout est grâce !

 Propos recueillis par EAB