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verdonLe Bénin joue sa qualification pour la Can Egypte 2019 ce dimanche 24 mars 2019 à domicile contre le Togo. Pour arracher le second ticket qualificatif de ce groupe D, les Ecureuils doivent impérativement s’imposer pour éviter les calculs de dernière minute. De toutes les façons, l’équipe qui va s’imposer ce dimanche au stade de l’amitié Général Mathieu Kérékou de Cotonou sera au pays des Pharaons même si avec un nul ce dimanche le Bénin peut se qualifier si la Gambie ne bat pas l’Algérie à Blida. Les Ecureuils sont donc conscients de la mission face aux Eperviers. Pour le jeune défenseur central, Olivier Verdon, l’heure a sonné pour le Bénin. « Depuis le match contre la Gambie, j’y pense tous les jours dans un coin de ma tête. J’en parle à tout le monde, et maintenant on y est. On a quelques jours pour se préparer et je pense qu’on sera prêt le dimanche. C’est le collectif qui va parler pour nous. On est une équipe vraiment solide et avant d’être des joueurs, on est une famille et tous des frères, on a le même sang. En plus, la qualification se joue chez nous à Cotonou. On ne doit pas perdre, on reste soudés… On jouera sans notre capitaine… Je pense qu’on a beaucoup de confiance en nous ici, on l’a montré contre l’Algérie quand il est sorti. A dix, on a su tenir le match… Après, on sait que c’est notre capitaine, notre meilleur joueur… Mais je pense que collectivement on va faire le travail. Il va faire le déplacement, il sera avec nous par sa présence dans les tribunes. Je pense qu’on peut rivaliser avec tout le monde en Afrique. J’en suis sûr même. On est chez nous et malgré les absences, on va faire le job (…) », a-t-il laissé entendre. Le dénouement est attendu sur la pelouse.

Classement du groupe D : 1er Algérie 10 pts (+5), 2è Bénin 7 (-2), 3è Togo 5 (-3), 4è Gambie 5 (0)

Corneille Gohonou