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tony barhein2Les chefs d’État et autres dirigeants de la planète se sont réunis à Manama Bahreïn, le 26 juin 2019 dans le cadre de l’atelier de la paix à la prospérité (Peace to prosperity workshop). Organisé par la présidence des États-Unis d’Amérique, en partenariat avec le gouvernement hôte, cette assise a permis de   lancer la stratégie de la croissance américaine pour la Palestine et le Moyen-Orient.

Spécialement invité par le gouvernement américain pour offrir la perspective africaine, Tony Elumelu, promoteur de la Fondation Tony Elumelu et président de United Bank for Africa, a été au premier plan du sommet. Il a participé, aux côtés de Christine Lagarde, Directrice générale du Fonds monétaire international (Fmi), et de Mohammed Al-Sheikh, ministre d’État et membre du Conseil des ministres du Royaume d’Arabie Saoudite, à la première séance plénière. A cette occasion, des recommandations concrètes ont été formulées  pour garantir à l’avenir la prospérité économique du peuple palestinien en se servant de ce qui se fait à la Fondation Tony Elumelu comme un modèle reproductible pour l’autonomisation économique des jeunes hommes et femmes de Cisjordanie et de la Bande de Gaza. Sa prise de parole, Tony Elumelu a souligné l’urgence et l’importance de donner aux jeunes Palestiniens les moyens d’activer l’écosystème entrepreneurial et de renforcer l’économie palestinienne. Pour une croissance stable, il a indiqué que les jeunes Palestiniens ont l’obligation d’avoir des emplois et des opportunités économiques pour contribuer de manière significative au développement de leur pays. « Je viens d’Afrique, et la réalité est que nous avons beaucoup de similitudes avec le peuple palestinien, en particulier sur le plan démographique. Avec plus de 60% de sa population d’environ 5 millions d’habitants, âgés de moins de 30 ans, les jeunes Palestiniens ont besoin d’emplois, d’emplois et encore d’emplois! Sans emplois, il n’y aura économiquement pas d’espoir. Les grandes entreprises et le gouvernement ne peuvent pas à eux seuls fournir les emplois que nécessitent les pressions démographiques en Palestine. Nous avons besoin de Pme et de start-ups pour faire face au chômage dans la région, créer des emplois et des opportunités dans les communautés locales afin que des millions de nos jeunes frères et sœurs palestiniens puissent être employés ; engagés de manière significative et retrouver économiquement de l’espoir, ce qui les éloignera de l’extrémisme », a-t-il déclaré. L’investisseur et philanthrope de renom, qui a donné l’exemple par le biais de sa Fondation Tony Elumelu en dédiant 100 millions de dollars américains à l’autonomisation des jeunes entrepreneurs africains, a appelé les habitants du Moyen-Orient dotés de ressources financières à renforcer les capacités des jeunes Palestiniens et à s’impliquer davantage dans leur autonomisation. « Au 21ème siècle, nous ne pouvons plus continuer à compter sur les donateurs occidentaux pour aider à autonomiser nos propres peuples. Bien que nous puissions collaborer avec eux, nous devons nous mobiliser nous-mêmes et créer une plate-forme où ils pourront s’associer à nous dans le cadre d’une action d’envergure, comme nous le faisons à la Fondation Tony Elumelu », a-t-il expliqué.

Le modèle d’autonomisation de la Tef bientôt reproduite en Palestinetony Barhein

Pour résoudre le problème du chômage dans la région, il a proposé la reproduction en Palestine du modèle unique d’autonomisation économique de sa fondation. Chaque année, la Fondation Tony Elumelu identifie et autonomise les entrepreneurs dans les 54 pays africains avec un capital de démarrage non remboursable de 5 000 dollars chacun, un mentorat et une formation, et un accompagnement continu. Au cours des cinq dernières années, la Fondation a apporté son appui à 7 520 jeunes Africains. « Les jeunes palestiniens ont besoin d’opportunités similaires à celles que nous offrons actuellement aux jeunes entrepreneurs africains par le biais de la Fondation Tony Elumelu. Nous reconnaissons que, compte tenu du nombre considérable en Afrique, nous ne touchons qu’un bout de l’iceberg. Nous avons constaté par nous-mêmes comment ce modèle transforme la vie des individus, des familles, des communautés et des villes », a confié l’homme d’affaires.

Présent aux côtés de M. Elumelu, le ministre d’État saoudien a déclaré qu’il fallait se concentrer davantage sur les Pme et les jeunes. « La jeune population et une planification adéquate sont essentielles à la création d’une prospérité économique en Cisjordanie et à Gaza. Si vous regardez les données démographiques de la région, c’est une population jeune. Alors que le Royaume d’Arabie saoudite cherchait à diversifier son économie et à mettre en œuvre des réformes structurelles afin de dépendre de moins en moins des recettes pétrolières, un véritable engagement, un travail ardu et une adhésion de tous, avec des petites et moyennes entreprises au centre des préoccupations, sont au cœur de la vision 2030 du Royaume », a souligné Mohammed al-Sheikh.

Le rôle des gouvernements pour sortir les peuples de la pauvreté

  1. Elumelu a également appelé les gouvernements à jouer leur propre rôle pour sortir leurs peuples de la pauvreté. « Les gouvernements doivent jouer leur propre rôle: assurer la bonne gouvernance, instaurer des priorités en matière d’infrastructures et de lutte contre la corruption, et créer un environnement propice afin que, lorsque des jeunes gens comme les Palestiniens se voient offrir des opportunités, ils puissent réussir », a insisté le Pdg de Uba. Il a poursuivi en indiquant à l’assistance les éléments capitaux sur lesquels il attache du prix avant d’investir dans un pays. « Le secteur privé dans cet environnement se porte-t-il bien? Le pays a-t-il des Petites et moyennes entreprises en plein essor? », a-t-il évoqué. Pour lui, ces facteurs sont le véritable signal de la réussite de son investissement car, dit-il, « ce qui est bon pour les investisseurs locaux est bon pour les investisseurs étrangers. Si les conditions économiques des investisseurs locaux ne sont pas favorables, elles ne peuvent pas non plus l’être pour les investisseurs étrangers ».

Christine Lagarde, Directrice générale du Fmi, pour sa part, a ajouté: « Nous avons constaté un besoin urgent de renforcement des capacités dans le domaine de la gestion des finances publiques, de la solidité de la banque centrale et de la mobilisation des revenus internes. C’est dans ce contexte que le secteur privé peut disposer d’un environnement prévisible dans lequel il peut opérer. Dans ses conseils aux agences de développement sur un modèle plus inclusif ». M. Elumelu a, par la suite, expliqué que « Les agences de développement ne doivent pas non plus s’asseoir dans leurs bureaux à l’étranger pour concevoir des programmes et des stratégies de croissance pour la région palestinienne, mais elles doivent veiller à ce que la Palestine participe activement à la sortie de son peuple de la pauvreté. Les agences de développement doivent apporter une aide stratégique en collaborant avec des partenaires locaux qui comprennent les nuances locales, de sorte que les 19 milliards de dollars dépensés jusqu’à présent par la Banque Mondiale et les institutions alliées sur l’innovation et l’’entreprenariat aient plus d’impact, transforment plus de vies et s’attaquent aux véritables problèmes sur le terrain ».

Les félicitations de Tony Elumelu au gouvernement des Etats-Unis

Le Promoteur de la Fondation Tony Elumelu a félicité le gouvernement des États-Unis pour cette initiative et cette intervention opportunes, mais a mis l’accent sur l’importance de la longévité et de la durabilité. « Pour que ce pour quoi nous sommes rassemblés ici soit durable, se perpétue dans le temps et conduise à une prospérité durable, nous devons impliquer le peuple palestinien. Tant que nous n’aurons pas convenu collectivement que tout plan économique, que nous mettons en place pour la Palestine et la région, doit être conçu autour des petites et moyennes entreprises et pour qu’elles soient permanentes et résolvent fondamentalement les problèmes, nous continuerons de compter sur des solutions rapides. Nous devons donner la priorité à une croissance inclusive qui réunit tous les acteurs – les femmes et les jeunes en particulier -, ce qui créera plus d’espoir et engendrera plus de sécurité et de paix. Pour y parvenir, le peuple palestinien, les amis de la Palestine, les voisins de la Palestine, avec au premier plan l’élite riche et les riches du Moyen-Orient doivent collaborer afin de travailler ensemble à l’autonomisation économique des jeunes Palestiniens. Il n’est pas très difficile pour nous d’atteindre un nombre important de jeunes sur les deux ou trois millions de jeunes de la région », a déclaré Tony Elumelu. Et d’ajouter que « La Fondation Tony Elumelu est prête à déployer son expertise auprès des leaders riches du Moyen-Orient pour créer un plan affirmatif et envoyer un fort message d’espoir aux jeunes Palestiniens. Si nous leur donnons la priorité et leur créons le futur qui leur convient, nous marquerons un nouveau départ dans cette partie du monde. Ce n’est qu’alors que nous parviendrons de manière durable à la sécurité et à la paix, car ces jeunes deviendront des acteurs inclusifs et de véritables champions de la prospérité ».